Британський зонд вперше зловив космічний сміття за допомогою гарпуна

Офіційний інтернет-портал університету Суррея у Великобританії повідомляє, що зонд британського виробництва RemoveDebris зміг провести захоплення фрагмент космічного сміття, вистріливши в нього гарпуном. Це перший серйозний крок на шляху створення ефективних методик по боротьбі зі сміттям на орбіті.

«Космічне сміття може дуже сильно зашкодити систему зв’язку у тому випадку, якщо зіткнеться з яким-небудь робочим орбітальним супутником. Наш проект наочно показав, що з цією проблемою можна боротися за допомогою такої простої речі, як гарпун, яким користувалися люди ще в давні часи», — сказав Кріс Скідмор, який обіймає посаду міністра науки Сполученого Королівства.

Забруднення орбіти і можливі наслідки

За період дослідження космічного простору за допомогою запущених апаратів, яке почалося ще в 50-х роках минулого століття, людство неабияк забруднило орбіту нашої планети. Зараз, за оцінками астрономів, на орбіті знаходиться близько 18 тисяч створених людьми об’єктів. Що ж стосується частинок космічного сміття, то загальна їх кількість вже перевищує 170 мільйонів. При цьому кожна з цих часток становить величезну небезпеку для супутників, Міжнародної космічної станції і космічних кораблів.

Ще 40 років тому досвідчений співробітник NASA Дональд Кесслер передбачив страшний сценарій: в результаті накопичення сміття на орбіті зросте шанс катастрофічною ланцюгової реакції при зіткненні двох фрагментів, що призведе до знищення всіх супутників.

Фахівці всіх країн світу зрозуміли, що космічне сміття — велика загроза для орбітальних апаратів, і дана проблема, безсумнівно, вимагає швидкого вирішення. За наступні роки було запропоновано чимало цікавих ідей. Китай, наприклад, бачить ефективним лазер, встановлений на МКС, за допомогою якого можна стріляти по фрагментах, знищуючи їх. NASA в свій час пропонував створити спеціальні кораблі-вітрильники, що збирають сміття на орбіті.

Перший успіх

Після багатьох років роздумів і розробок в минулому році подібний апарат був виведений на орбіту. RemoveDebris — спільне дітище фахівців з університету Сюррея і компанії Airbus. На реалізацію даного проекту Європейський союз виділив навіть 5,2 мільйона євро.

Виготовлений зонд, розмір якого можна порівняти з великою пральною машинкою, складається з п’яти частин — апарату RemoveDebris, двох металевих пластин, які є макетами космічного сміття, ловчої мережі, гарпуна і вітрила.

Велика частина приладів була успішно протестована ще в минулому році. Найбільш складним етапом є захоплення сміття гарпуном. Як розповів керівник проекту Гульєльмо Альетти, на підготовку до цього дії пішло цілих півроку.

В результаті все вийшло: RemoveDebris випустив гарпун в ціль зі швидкістю 20 м/с, що знаходиться від нього на відстані півтора метра. Металева пластина була пробита і міцно захоплена.

Залишилося зробити останнє — знищити зафіксований сміття в атмосфері Землі. Це намічено на березень поточного року.

Оставить ответ

Вы можете использовать эти HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>