Juno буде знаходитися на орбіті Юпітера ще як мінімум три-чотири роки

Автоматична міжпланетна станція Juno, що досліджує Юпітер вже протягом майже п’яти років, пропрацює ще три-чотири роки, і це як мінімум. Як розповів керівник проекту Скотт Болтон, продовження місії може відкрити перед планетологами двері до розуміння того, яким чином на газовому гіганті утворюються блискавки і град. Американський фахівець взяв участь у Московському симпозіумі по вивченню Сонячної системи, що проходить в Інституті космічних досліджень Російської академії наук.

«Проблеми з нестачею світла на орбіті вже вирішені, тому немає причин використовувати головний двигун зонда. Він буде вимкненим при будь-яких обставин. У баках Juno залишилося палива на три-чотири роки, і ми не сумніваємося, що маневрові двигуни впораються зі своїми обов’язками», — сказав Болтон.

Juno запустили 5 серпня 2011 року, а вихід на орбіту Юпітера відбувся 5 липня 2016 року. Зонд рухається по орбіті космічного об’єкта, час від часу зближуючись з ним для отримання фотографій поверхні і проведення досліджень внутрішньої структури за допомогою численних приладів.

За час роботи Juno вчені отримали багато корисної інформації, було зроблено кілька по-справжньому важливих відкриттів. Наприклад, інструменти міжпланетної станції показали, що в Юпітера, швидше за все, є щільне ядро, але воно складається не з кам’янистих порід або твердого водню, а з незрозумілою субстанції, що має пористу, пухку консистенцію.

З допомогою Juno вдалося також краще вивчити Велику Червону Пляму — гігантський атмосферний вихор, який є головною визначною пам’яткою п’ятої планети Сонячної системи. З’ясувалося, що в основі цього утворення встановилася досить висока температура, а глибина його воронки — набагато більше, ніж передбачалося.

Крім того, були зафіксовані аномалії у структурі магнітного поля планети — воно виявилося асиметричним. Не так давно на екваторі планети було виявлено багато води, а також знайдені сліди сильних дощів, блискавок, «аміачного» граду, чого, до речі, в комп’ютерних моделях клімату Юпітера показано не було.

Місія Juno продовжиться

Скотт Болтон зазначив, що отримані Juno дані, безумовно, відповіли на багато питань планетологів про Юпітері, що наблизило їх до обчислення точного історії формування й еволюції цієї планети. Але разом з цим з’явилися нові загадки, які зонд спробує розгадати по ходу розширеної програми дослідження, яка стартує в 2020 році.

Її могло не бути, якби не два моменти: низька радіація у Юпітера, якої фахівці не очікували, і висококласний маневр зонда, який був здійснений на початку цього місяця. Виникла проблема, яка полягала в тому, що Juno належало все частіше опинятися в «тіні» Юпітера, залишаючись при цьому на тривалий час без сонячного світла. У NASA розуміли, що це незабаром приведе до виходу з ладу апарата, але дивовижний орбітальний «трюк» не дозволив статися біді.

Це була по-справжньому складна операція, адже головний двигун Juno зламався практично відразу після прибуття в околиці Юпітера. Довелося використовувати невеликі маневрові двигуни міжпланетної станції, щоб зробити цей своєрідний «стрибок» через «тінь» досліджуваної планети.

«Звичайно, ми не може сказати, що зараз Juno ніщо не загрожує, оскільки проблема радіації залишається актуальною. Але абсолютно точно можна сказати, що зонд залишиться поза меж «тіні» до самого кінця місії», — додав американський планетолог.

Але поки що радіація особливого впливу на сонячні батареї і прилади космічного апарату не зробила, але в майбутньому подібного роду проблеми неминуче підуть. Як пояснив Болтон, радіація буде більше заважати, так як зонд з кожним новим витком все ближче підходить до краю атмосфери Юпітера.

Завдання, над якими Juno буде працювати в рамках розширеної програми місії, поки не визначені, але це питання активно обговорюється зараз у команді Болтона і в NASA. Вердикт буде оголошено протягом півроку-року.

Оставить ответ

Вы можете использовать эти HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>